Кожен з нас повинен володіти необхідним мінімумом медичних маніпуляцій. Чи варто бігти в поліклініку, витрачати нерви, а то і гроші, щоб запросити медика виміряти артеріальний тиск, зробити укол чи, скажімо, поставити газовідвідну трубку? Звичайно, не варто. Цим і самому неважко опанувати.

Отже, приступаємо до вимірювання артеріального тиску (АТ). Воно вимірюється в міліметрах ртутного стовпа (мм рт. ст.). АТ включає в себе верхнє, або максимальне (систолічний), і нижнє, або мінімальне (діастолічний). Вважається, що в нормі систолічний тиск у дорослої людини коливається від 100 до 140 мм рт. ст., а діастолічне-від 60 до 90 мм рт. ст. Якщо кров’яний тиск підвищений (тобто вище верхніх меж максимального чи мінімального), то можна говорити про гіпертонії, а якщо знижений — про гіпотонії. Звичайно, в кожному конкретному випадку про наявність гіпертонії або гіпотонії судити лікаря, але для повсякденної практики цих показників достатньо, щоб самому зробити потрібні висновки, тим більше, що в екстремальних умовах — скажімо, при сильній кровотечі, колапсі або шоці — отримані цифри АТ будуть вельми інформативними.

Кров’яний тиск — важливий показник стану організму. АТ вимірюють за допомогою спеціального приладу — тонометра (прилад продається в аптеках або магазинах медпрома). Принцип його дії заснований на прослуховуванні так званих тонів Короткова — їх виникнення пов’язане з пульсацією артерії.

Сядьте на стілець, оголивши ліву руку. Покладіть її на стіл. На передпліччі (в області біцепсів) надіньте гумову манжету так, щоб трубочки, сполучені з грушею і манометром, виходили на верхню поверхню передпліччя ближче до ліктьового згину. Приклавши фонендоскоп до проекції плечової артерії (на ліктьовому згині), накачуйте грушею повітря в манжету до цифр, що перевищують верхню кров’яний тиск. При цьому артерія під манжетою сплющується, що визначається відсутністю пульсових хвиль при прослуховуванні. Потім поступово випускайте повітря з манжети, і як тільки тиск в ній зрівняється з верхнім тиском крові, артерія бавовною розправиться. Стінки артерії призводять до коливання навколишні тканини, на поверхні руки в цей момент чується звук, при цьому фіксуються цифри максимального (систолічного) тиску. При подальшому зниженні тиску в манжеті кожен раз, коли воно збігається з кров’яним, в фонендоскопі чутні звуки. Але ось тиск повітря досягло нижнього кров’яного тиску — артерія розправляється остаточно, і звуки зникають. Цим ми реєструємо значення нижнього (діастолічного) тиску крові. Таким чином, звуки Короткова (Коротков Н. С. — російський лікар, вперше виступив з повідомленням про новий, дуже простий метод вимірювання АТ) прослуховуються тільки тоді, коли тиск повітря в манжеті змінюється від верхнього до нижнього тиску крові.