Важливе значення має частота пульсу і його особливості.

Пульс — поштовхоподібні коливання стінок артеріальних судин, що виникають в результаті серцевої діяльності і залежать від повноти викиду крові із серця в судинну систему.

Артеріальний пульс зазвичай прощупується в області променевої артерії. Щоб визначити його, кисть пацієнта охоплюють рукою в області променево-зап’ясткового суглоба так, щоб великий палець розташовувався на тильній стороні передпліччя, а іншими притискають пальцями шкіру на передній його поверхні, де прощупується пульсуюча артерія.

У практично здорових людей частота пульсу відповідає частоті серцевих скорочень і дорівнює 60-80 ударів в 1 хв. Почастішання серцевих скорочень (а значить, і пульсу) понад 90 в 1 хв називається тахікардією, а уражень (менше 60 за 1 хв) – брадикардією. Зазвичай вночі пульс дещо сповільнюється, а вдень-дещо частішає. У здорової людини пульс ритмічний і хорошого наповнення, що залежить від потужності нагнітальної здатності серця.

При деяких хворобах або травмах пульс може або частішати, або уріжатися. При важких травмах, що супроводжуються рясним кровотечею, пульс іноді пропадає, тобто не прощупується. При цьому також різко падає і артеріальний тиск, часом до нуля. Пульс може бути і аритмічним в результаті розлади серцевого ритму, наприклад, при миготливої аритмії або пароксизмальної тахікардії.

При тих чи інших хворобливих станах виникає необхідність визначення деяких характеристик дихання. У нормі цикл дихальних рухів, складаються з вдиху і видиху, ритмічно повторюється в спокої у здорової людини 16-18 разів на хв. Вночі (під час сну) дихання кілька урежается, а вдень, у робочий час — кілька частішає. При деяких патологічних станах (хворобах, важких травмах) частота і глибина дихання порушуються. Воно стає або поверхневим (при цьому часом важко визначити, дихає людина чи ні), або глибоким, гучним, аритмічним. Для визначення захворювань характерні свої ритм, глибина і частота дихання. Наприклад, при деяких коматозних станах порушення можуть проходити за типом дихання Чейн-Стокса або дихання Куссмауля. Нерідко процес дихання порушується в результаті ураження певних зон центральної нервової системи, точніше головного мозку.